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沙陀英雄——李存勖

  古代的太原是汉民族与北方少数民族文化乃至血缘融和的大舞台。活跃在中唐之后至宋初的西突厥沙陀部人,汉化的李克用、李存勖父子就是其代表之一。沙陀英雄、后唐创建者李存勖,就是凭借太原衍演了一幕统一中国北方的大戏,成为雄载于史册的人物。

    李存勖,唐太原晋阳人(今太原晋源),唐末晋王李克用之子,生于唐光启元年(885年),卒出后唐天成元年(926年)。其先祖为西突厥沙陀部酋长朱邪执宜,宪宗时内附唐朝。其祖父赤心,以平庞勋之乱有功,授大同节度使之职,赐国姓李,名国昌。其父李克用,因镇压黄巢农民起义军,授封晋王,得太原等七州之地。史载,李存勖10岁即随父克用南征北战,戎马疆场。11岁时大败王行瑜,“献捷”长安,(见《旧五代史·卷27》)唐昭宗见到年少威猛的李存勖,极为高兴,抚其背鼓励“将来定能成为国之栋梁”,并与众臣说:“此子可亚其父。”所以,李存勖又有“李亚子”之称。

    存勖少有大志,且表现出杰出的政治才能。年方20,便力排众议,归劝其父李克用与潞州刘仁恭父子联合抗击后梁。当是之时,后梁朱温势力最强,视李克用、李存勖父子与刘仁恭、刘守文父子为心腹之患,必欲各个击破而后快。而李克用却看不起刘仁恭父子,认为刘氏父子不讲信用,不愿与其合作。李克用手下众臣将也都执此意。所以,当后梁重兵围潞州,刘仁恭父子兵败面临灭顶之灾,向克用求救之时,李克用袖手旁观,无心援助。李存勖见状,直谏其父说:当今天下,朱梁已有十之六七,所担心者只有我父子与刘氏父子。如果我们两家联合,乃“吾复振之道也”,“我之兴衰,在此一举,不可失也。”(见《旧五代史·27卷》)克用闻存勖之谏,恍然大悟,立即派兵与刘氏父子合作大败后梁,巩固了河东。

    公元908年春初,李克用病逝,年方24岁的李存勖虽袭晋王之爵,而兵马大权却操控在叔父李克宁之手,对晋王之位虎视眈眈。其义兄李存颢大施手段,一面对李克宁说:“兄亡弟立,古来如此,季父拜侄,理所未安。”挑唆李克宁叛乱;一面里通外国,向后梁求援,允诺以并州、汾州等九州之地割让,请后梁兵伐李存勖。外有强敌,内有叛患,李存勖临危不乱,以迅雷不及掩耳之势,除掉李克宁,诛杀李存颢,挽狂澜于既倒,迅速平息了内患。之后,他又马不停蹄:奇兵突袭,直驱与后梁之军大战年余,苦苦支撑的潞州战场。乘大雾迷漫,梁军无备之机,以少胜多大败敌军,解潞州之围与一旦。

    初登晋王之基的李存勖,在短短数月既除内患,又克强敌,稳定了政局,初显其政治、军事才能。正当其部属上下,为初获之大胜弹冠相庆之时,存勖却清醒地看到,晋地兵少赋缺,地狭人稀,终难成大事,必须积极网罗人才,发展农耕,施行轻徭薄赋,与民休息之策,才能从根本上强大。遂积极修整吏治,罢免贪污不法之臣;擢提新官,用有识有能之士。并利用冬闲之机,拔优弃劣,整训将士,日夜操练,造就起一支精锐的作战部队。由于李存勖的身先士卒,勤于朝政,休恤民情,晋王之势大增,史称“由是人情大悦,王霸之业,自兹而基矣。”(见《旧五代史》)

    以当时天下形势而言,晋土之东有赵、燕两国,晋土之东南、南有强大的后梁。存勖洞察大势,深知赵、燕弱于晋,后梁强于晋,要图天下,需联赵、燕,抗后梁,待机先灭赵、燕,再与后梁决一雌雄。于是他乘后梁开平四年(910年)梁兵侵赵,赵向晋求援之时,先令大将周德威军屯赵州(今河北赵县),伺机救赵,而后亲率步骑精兵5万,切断梁军粮道,待梁军缺粮时,于野河谷设伏,诱缺粮后急于寻战的后梁军倾巢而出,一举击溃,乘胜连取贝州、博州、澶州,既克强敌,又占实地,赵王也只能俯首帖耳从命于麾下。

    第二年,也就是后梁乾化元年(911年),燕王刘守光称帝,国号大燕。存勖强而示之弱,遣使祝贺。骄横昏聩的燕帝,以为存勖惧燕,遂背信弃义,侵犯晋土。存勖见燕王无义,正上自己所设圈套,遂大败燕军,仅用一年时间直逼幽州俘虏燕帝,灭亡燕国,河北之地尽为存勖所有。此时的后梁,国土、国力、军力均逊于晋,一场灭亡后梁的大举,在存勖胸中成竹。

    为彻底击败后梁,乾化五年(915年),存勖先与晋土之北的契丹国讲和,以免两线作战。而后明修栈道,借意收兵晋阳,摆出一副与偷袭晋阳梁军决战的态势。后梁之兵以为存勖上当,遂集重兵向晋军新克的魏州攻来。存勖见梁军上钩,回军与魏州守兵,内外夹击,重创梁军有生力量,自此黄河以北的大片土地尽为存勖所有,后梁的灭亡只是时间问题了。

    经过几年的征战,晋军土扩千里,兵增十万。后梁龙德三年(923年),晋王李存勖在魏州称帝,国号大唐,改元同光,同年亲率大军渡过黄河,攻克后梁国都汴京(今河南开封),而后移师西进定都洛阳,终于统一中国北方并西蜀东巴,建立起较为强大的后唐帝国。

    综观李存勖一生,能征善战,悉于用兵,以弱胜强,终成帝业。但他有致命弱点,自娱声色,重用伶官,忠奸不分以及迅速增长的骄傲狂横,终使众叛亲离,人心思变,来之不易的帝业,迅速崩垮,落得内讧立起,身死国灭。

本文来源:太原日报,本文作者:王继祖

太原道制作 http://www.tydao.com ( 2010-07-12 )

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