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常惠——西汉杰出之外交家

  常惠,西汉并州太原人。生年不详,卒于汉元帝初元三年(前46年),是一位活跃于汉武帝、汉昭帝、汉宣帝、汉元帝四朝的杰出外交家。史载,常惠少贫,在困顿和饥寒中度过了青少年时代。局促的生活历程,磨炼和造就了他坚忍不拔,明正义而不阿附;沉静机敏,寡言语而有决断的品质和性格。

    常惠方入仕途,正值汉初百余年间北垂不宁,边塞匈奴部族经常南下骚扰,战事频仍的时代;也是经过“文景之治”,“武汉扬威”,国力逐渐强盛,重创匈奴,伤其生力,逐其漠北,烽火暂息的年代。是时,武帝刘彻为巩固军事上的胜利,采取一张一弛之术,对战败之匈奴大摇“橄榄枝”,实施和盟国策。而匈奴国初临单于之位的且,深恐汉军乘机北袭,乃遣使臣赴汉称臣。武帝选中此机,于天汉元年(前100年),派遣中郎将苏武为正使持节出使匈奴,常惠则以假使之职随行。

    抵匈奴后,苏武、常惠等按外交礼仪,奉上武帝所赠币礼,而且单于却以为汉怯,委曲求全,骄横异常、大失国体。此间,匈奴国发生谋反事件,汉副使张胜背着苏武轻率参与,授人以柄,准备事毕归国的苏武一行遂被扣押,常惠自不能免。且查清谋反事件原委,知苏武、常惠等并不知情,更没参与,仅张胜个人所为,但仍拘押不放,并以高官厚禄拉拢和胁迫苏武、常惠等背弃国家,降顺匈奴。苏武、常惠不辱使命,不失气节,义正词严地给以回绝。且单于恼羞成怒,遂将苏武、常惠分而囚之,以消磨其斗志。拘遣苏武于北海(今俄罗斯贝加尔湖一带)牧羊;囚笞常惠于宫府牢狱,以繁重的苦役折磨他;而始作俑者张胜却屈膝卑躬,背信弃义,投降匈奴。苏武在北海受尽饥寒困顿、罕见人烟之苦,而此时之常惠已沦为匈奴达贵的宫廷奴隶,完全丧失人身自由,随时有被杀之危。然而,常惠始终不忘自己是堂堂大汉使节,苦愈重而志愈坚。他严格地恪守着自己民族崇尚的“士可杀而不可辱”的气节情操,挫败匈奴人多方面的威胁、利诱和欺骗,坚持19年而不屈。直到汉昭帝继位,匈奴与汉朝再度恢复“和亲”关系时,汉朝政府要求放还苏武、常惠等,匈奴却诡称他们已死多年,继续拘押,不放生还。

    后来,汉朝又派使臣赴匈,在宫廷为奴的常惠,乘隙得脱,暗中见到汉使,告诉他我是假使常惠,苏武并没有死,仍在北海囚牧。并施之以计:“汉天子在上林狩猎,射中鸿雁,雁足系有书信,上言苏武在某海泽牧羊。”汉使听此大喜,依常惠之计询于壶衍(且之子),壶衍听罢汉使之问,大惊,以为此乃天意,遂睥睨左右随从,向汉使致歉,承认了苏武仍在的事实。在常惠机敏的运作下,苏武获救,苦度十九载于匈奴的苏武、常惠终于获释。始元六年(前81年),常惠随苏武荣归阔别多年的汉都长安,汉昭帝召见了常惠,“嘉其勤劳”,任其中郎之职,拜其为光禄大夫,留在宫中作自己处理匈奴问题的顾问及应对事务。

    宣帝继位后,匈奴与汉的关系又日趋紧张,边事时有发生。本始二年(前71年),宣帝诏命悉熟匈奴的常惠为校尉(军职,次于将军),持节出使西域乌孙国,意在与其联盟,共击匈奴。乌孙国是西域三十六国中势力较大、国力较强者,常受匈奴侵扰,与之结怨日久。常惠到达乌孙后,乌孙国王对与汉结盟共抗匈奴,举棋不定,加之,匈奴当时控制着西域车师、龟兹等国,陈列重兵,时时威胁着乌孙。常惠了解到乌孙国王对与汉结盟决心难下,并非没有诚意,而是惮惧匈奴马壮兵强,日后难于应付,反遭其害。便申明大义,陈述利害,让乌孙国王晓知,只有联合抗击匈奴,打通西域与汉室通道,发展两国贸易,富裕两国人民,才是强国之道,事物之本。否则,匈奴不逐,终为双方患害,而且乌孙受害尤深。

    常惠精辟的理喻,求实的分析,终使乌孙国王下决心“发国半精兵,自给人马五万骑,尽力击匈奴”。而常惠也告请宣帝,调遣汉朝精骑15万,由5位将军分率出征。由于汉乌联军分两路出击,匈奴腹背受敌,汉军方面虽出师不利,常惠与乌孙昆弥所统帅的乌孙军却大获全胜,俘获匈奴骑将以下4万余众,驴骡橐5万余匹,羊60余万头。返汉后,常惠之功朝野共赞,宣帝擢其为长罗侯,继任苏武曾任的典属国之职,全权掌管对汉称臣的属国事务,专门处理汉王朝与其它周边国家的外交往来,成为西汉中期杰出的外交活动大家。史称其“明习外国事,勤劳数有功。”汉宣帝甘露年间,常惠官至右将军,仍任典属国要职,成为国家的栋梁之材。汉元帝初元三年(前46年),常惠逝世,谥“武壮侯”,成为西汉一代太原籍诸多雄英中之佼佼者。

本文来源:太原日报,本文作者:王继祖

太原道制作 http://www.tydao.com ( 2010-07-12 )

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